Ha Csehov, akkor Sirály. Vagy a Ványa bácsi, vagy a Három nővér, esetleg a Cseresznyéskert. Elsőre a legtöbben ezekre gondolunk, ha az orosz író neve felmerül. Kevésbé ismertek azonban Csehov levelei, melyeket barátainak és családjának írt. Ma két okból is időszerű, hogy az egyik, még pedig az 1886-ban Nikolay fivérének írt levelének kivonatát idézzük: Csehov ma 159 éve született, és gondolatai még most is érvényesek.

Moszkva, 1886

„Gyakran panaszkodsz, hogy az emberek nem értenek téged. Goethe és Newton nem panaszkodtak emiatt… csak Krisztus, de ő a tanait értette alatta. Az emberek tökéletesen értenek. Ám ha te nem érted magadat, az nem az ő hibájuk.

Biztosíthatlak, mint a testvéred, és mint barátod, hogy megértelek, és együtt érzek veled teljes szívemből. Ismerlek, mint a tenyerem, ismerem a jó tulajdonságaidat, becsüllek és tisztellek értük. Ha akarod, csak hogy bizonyítsam, hogy megértelek, felsorolom őket. Úgy gondolom, végtelenül kedves vagy, nagylelkű, önzetlen, aki kész odaadni utolsó petákját is. Nincs benned irigység, sem pedig gyűlölet. Nyíltszívű vagy, aki megszán embert és állatot egyaránt. Becsületes vagy, minden rossztól, és ravaszkodástól tartózkodó. És van egy égi áldásod, ami sokaknak nem adatik meg: tehetség…. Egyetlen hibád van, ez okozza boldogtalanságod és minden bajod: nincsen kultúrád…

A kulturált emberek, véleményem szerint, az alábbi kritériumoknak kell, hogy megfeleljenek.

1. Tisztelik az egyént, a személyiséget, ezért mindig kedvesek, udvariasak, és készek feladni mindent másokért…

2. Együtt érzőek, de nem csak a koldusokkal és macskákkal. Fáj a szívük a miatt is, ami a szemnek láthatatlan…

3. Tisztelik mások vagyonát, és kifizetik tartozásukat.

4. Őszinték, és sosem hazudnak, még kis dolgokban sem… Nem játsszák meg magukat, úgy viselkednek az utcán, ahogyan otthon is…

5. Nem becsmérlik magukat csak azért, hogy együttérzést kapjanak viszonzásul. Nem játszanak más emberek szívével…

6. Nem sekélyesek és nem hiúk. Nem érdeklik olyan hamis gyémántok, mint ismerni egy hírességet… Az igazán tehetségesek mindig a háttérben maradnak… ahogy Krylov is mondta, az üres hordónak nagyobb hangja van, mint a telinek.

7. Ha van tehetségük valamihez, tisztelik azt. Mindent feláldoznak érte… Büszkék a tehetségükre, és mindemellett nagyon precízek.

8. Kifejlesztik magukban az esztétikai érzéket…

És így tovább. Ilyenek a kulturált emberek. Ahhoz, hogy kulturált legyél, és ne maradj le, nem elég elolvasni A Pickwick klubot, és megtanulni a Faust egyik monológját…

Nem, ehhez megállás nélkül dolgozni kell… Minden óra megéri érte…

Hagyd a hiúságot, nem vagy már gyerek… nemsokára harminc leszel. Itt az idő!

Számítok rád… Mind számítunk rád.”

A levelek, valamint a fent idézett teljes levél angol nyelven az alábbi linken érhetők el:

http://www.gutenberg.org/files/6408/6408-h/6408-h.htm#link2H_4_0016